domenica 2 giugno 2013

Dove sono Finiti I Maya?


Zona archeologica 9UN367... Brasstown Bald, Georgia (USA)

Sono visibili almeno 154 pareti in muratura per terrazzamenti agricoli, oltre a testimonianze di un sofisticato sistema di irrigazione e le rovine di diverse altre strutture in pietra... e molto di più può essere ancora nascosto sottoterra. 
Questo è forse il sito della mitica città di Yupaha, che l'esploratore spagnolo Hernando de Soto non è riuscito a trovare nel 1540, e certamente una delle più importanti scoperte archeologiche degli ultimi tempi.

Intorno all'anno 800 dC, il fiorire della civiltà Maya del Centro America cominciò improvvisamente un rapido collasso. Una serie di eruzioni vulcaniche catastrofiche sono state seguite da due lunghi periodi di condizioni di estrema siccità e guerre senza fine tra gli stati della città.Città e paesi agricoli nelle fertili alture Maya furono i primi ad essere abbandonati. Qui, per 16 secoli, maya agricoltori hanno prodotto una grande varietà di cibo a terrazze sul fianco di una montagna. Le loro eccedenze agricole permisero l'ascesa delle grandi città nelle pianure Maya e la penisola dello Yucatan.. Quando la combinazione di eruzioni vulcaniche, guerre e siccità cancellarono l'abbondanza di cibo, tremende carestie colpirono le pianure Maya densamente popolate. Nel giro di un secolo, la maggior parte delle città furono abbandonate. Tuttavia, alcune delle città nell'estremo nord sono state riprese dal Itza Maya e prosperarono ancora per più di due secoli.

Nel 1839, l'architetto inglese  Frederick Catherwood e lo scrittore, John Stephens riscoprirono la civiltà Maya in un viaggio di due anni attraverso il sud del Messico. Quando il loro libro sul viaggio fu pubblicato, nel 1841, i lettori in Europa e Nord America furono stupiti dal fatto che i popoli indigeni delle Americhe avessero potuto produrre una cultura così avanzata. Architetti in entrambi i continenti riconobbero immediatamente la forte somiglianza nelle forme architettoniche, e dei piani coltivabili di campagna, tra il Messico meridionale e del sud-est degli Stati Uniti.

Nei decenni successivi Catherwood e Stephens non individuarono rovine negli Stati Uniti che consideravano essere fondate dal popolo Maya. Ciò è dovuto principalmente alla loro scarsa familiarità con i discendenti delle tribù costruttrici di tumuli come quelle di Alabamas, Natchez, Chitimachas e Choctaw. In particolare, le lingue degli indiani Creek contengono molte parole mesoamericane.

Storici, architetti e archeologi ipotizzano da 170 anni che cosa è accaduto al popolo Maya. Nel giro di pochi decenni, la popolazione della regione è diminuita di circa 15 milioni di unità. Gli archeologi non hanno potuto trovare alcuna regione nel Messico e nell'America Centrale che evidenzi una significativa immigrazione di Maya, in questo periodo, se non in Tamaulipas, che è uno stato messicano che confina col Texas sul Golfo del Messico. Tuttavia, l'influenza Maya lì, sembrava di essere limitata a pochi centri commerciali costieri.

Dove sono finiti i profughi Maya? 

All'inizio del 21 ° secolo, gli archeologi avevano concluso che non sono finiti da nessuna parte. Essi erano morti in massa.

Ma la prova era sempre lì, a portato di scavo.

Nel 1715 una ragazza ebrea di nome Liube, ha inscritto il suo nome e la data su un masso del sito. Quando gli Europei si stabilirono nelle montagne della Georgia nei primi anni del 1800, hanno osservato centinaia di rovine, generalmente situati sia sulle cime dei monti o nei fianchi delle montagne. Queste rovine consistevano in strutture circolari, alcune pareti, tumuli indiani impiallacciati in pietra, muri di sostegno a terrazzo o solo mucchi di pietre. Generalmente attribuite agli indiani ma i Cherokee, che da troppo poco tempo abitavano  nella regione, negarono di essere loro i costruttori.

Fino alla metà del 20 ° secolo, molti georgiani non hanno avuto rispetto per le strutture dei nativi americani. Decine di tumuli indiani e delle strutture in muratura in pietra sono state distrutte dagli appaltatori autostradali utilizzando le pietre dei siti nella costruzione di autostrade.

Nel corso del tardo 20 ° secolo, il governo dello stato della Georgia ha avuto un ruolo attivo nel preservare alcune delle rovine di pietra. Gli archeologi hanno esaminato alcuni siti. Una delle rovine più note divenne Fort Mountain State Park. Per la maggior parte, però, le rovine di pietra sono rimaste al di fuori della coscienza pubblica.

Nel 1999 l'archeologo Mark Williams della University of Georgia e Direttore dell'Istituto LAMAR, ha condotto un'indagine archeologica del Tumulo Kenimer, che si trova sul lato sud-est di Brasstown Bald nella Valle Nacoochee. 
Williams ha rilevato che il tumulo era stato parzialmente scolpito in una collina esistente poi rifinito in una forma definitiva con l'argilla. Egli ha stimato la data di costruzione per essere non oltre 900 dC. Williams è stato in grado di determinare chi ha costruito il tumulo.

Williams è un esperto altamente rispettato in archeologia. Disegnò le prime mappe chiamando con il nome di  Itsate il territorio che un tempo vide approdare i Maya sopravvissuti alla tremenda carestia che distrusse la loro civiltà. Itsate è come i Maya Itza stessi chiamarono queste terre. Inoltre, tra tutti i popoli indigeni delle Americhe, solo la Maya Itza e gli antenati degli indiani Creek in Georgia costruirono piramidi di terra diquella forma e dimensione, come i loro principali tumuli. Era fatto comune per gli Itza Maya scolpire una collina trasformandola in un tumulo pentagonale. Ci sono decine di tali strutture in America Centrale.

Il nome di Brasstown Bald Mountain è di per sé, una forte evidenza di una presenza Maya. Un villaggio Cherokee nei pressi del monte è stato nominato ITSA-ye, quando i missionari protestanti arrivarono nel 1820. I missionari hanno tradotto male "Itsaye" con la parola "ottone". Hanno aggiunto "città" e ben presto il paese era conosciuto come Brasstown. ITSA-ye, se tradotto in inglese, significa "luogo del Itza (Maya)."

In questo scenario si fece avanti un ingegnere in pensione, Cary Waldrup, che vive vicino al sito. Nel 2000 ha convinto la United States Forest Service di assumere un archeologo professionista dal Sud Africa, Johannes Loubser, per studiare i petroglifi, e inoltre preparare una mappa delle mura di pietra in tutto il torrente del Sito 9UN367. Waldrup e i suoi vicini hanno ritenuto che la struttura in pietra meritava più attenzione professionale. Hanno raccolto contributi da cittadini interessati ad Union County, GA per finanziare una indagine archeologica dalla ditta Loubser, Stratum Unlimited, LLC.

Il lavoro di Loubser è stato fortemente limitato dalla sua disponibilità di bilancio, ma le sue scoperte hanno aperto la porta per le future indagini archeologiche. La sua azienda ha scavato due pozzi di prova nelle strutture di pietra per ottenere campioni di terreno. In collaborazione con l'impresa archeologica del New South Associates a Stone Mountain, GA ottenne datazioni al radiocarbonio per lo strato più antico del terreno di riempimento in un pozzo di prova, che risale intorno al 1000 dC. Inoltre ha trovato cocci di ceramica da molti periodi della storia. Loubser stima che alcuni dei frammenti risalgano al 760 dC- 850 dC. Questo è esattamente il periodo in cui la popolazione Maya cominciò a fuggire verso nord.

Loubser ha descritto il sito archeologico 9UN367 come unico negli Stati Uniti, e ha dichiarato che gli esempi di tali siti si trovano solo in altre parti delle alture Maya ed in tutto il Sud America. Tuttavia, egli non ha presentato una spiegazione su chi abbia costruito i muri di pietra. E' in un enigma. La Banda Orientale di Cherokee aveva etichettato il sito come "Cherokee Heritage Sito Sacro." Questa tribù crede che la zona sia stata occupata dagli indiani Cherokee da molti secoli, ma sa anche che i Cherokee non hanno mai costruito opere pubbliche di grandi dimensioni. 

Ricerca in comune tra gli studiosi

Il Popolo di One Fire è un'alleanza di studiosi americani nativi (ei loro amici archeologo), che si è formata nel 2006, dopo che il Dipartimento dei Trasporti della Georgia ha rifiutato di ritrattare un comunicato stampa, che clamorosamente contraddetto diversi studi da archeologi rispettati a livello nazionale. Gran parte della sua ricerca si è concentrata sul controllo dei movimenti delle persone, delle idee e delle piante coltivate da Mesoamerica e Caraibi bacino verso il Nord America. Con istantaneamente la condivisione della ricerca, piuttosto che informazioni accaparramento, progressi molto rapidi sono stati fatti negli ultimi cinque anni per quanto riguarda la storia dei popoli indigeni del Nord America.

Gli antichi Maya trovarono la salvezza negli USA sud orientali?

Ancora l'archeologia accademica tace.

Fonte


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